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白酒文化:白酒的历史你了解吗?

2022-11-26 Amalee 274

中国的白酒历史最为悠久,其在中国文化史上意义非凡。白酒的发酵工艺之复杂程度在酒中可谓绝无仅有,如今,白酒一跃成为全球最畅销的酒,其销量是伏特加的两倍多。白酒背后的历史,你知道多少?

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两人对酌山花开,一杯一杯复一杯。

我醉欲眠卿且去,明朝有意抱琴来 。

——李白

什么是白酒?

白酒由一种或多种粮谷酿造而成,通常以高粱、大米、小麦、大麦和玉米为原料。此外,有些白酒由诸如小米与薏仁(中国的珍珠大麦)等之类的禾本科植物经发酵、蒸馏工序酿造而成。选择何种原料酿酒取决于酿酒人的酿制需求。白酒的类型主要有清香型、浓香型、酱香型(似酱油味),它们占据白酒总份额的60%—70%。至于其余的9 种类型,它们的酿造方法各有特色。酒曲(发酵剂)是酒香的灵魂。可以用来制作酒曲的原料品种繁多,比如小麦、大麦和豌豆等谷物。首先将原料粉碎(曲胚),再稍微浸泡一下,最后压制成砖状,在发酵过程中会滋生多种微生物,包括菌株、丝状真菌、细菌和放线菌等多种微生物。酒的发酵和蒸馏需要用到许多大陶罐,酿造时间短则几个月,长则数年。在这些微生物的作用下,最终产生不同风味与口感的酒。

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独特的谷物

高粱属禾本科植物中的开花品种约有25 种。双色高粱是最主要的一种,在非洲、美洲,以及亚洲的南部与中部被广泛种植。据说,高粱的种植始源于6000 年前的埃及纳布塔沙漠,其好处多、种植价值高。不同于其他谷类植物,高粱的适应性极高,抗旱、抗涝、耐高温,光合作用及水分吸收能力超强。有些品种的高粱生长周期仅需75 天左右,一年可以种植3 季。高粱的经济价值颇高,在大约5000 年前,经非洲经贸之路传入中国,但直到约4000 年之后才被广泛用于酿酒,之后成为酿酒中必不可少的成分,尤其在中国最受青睐的白酒的酿造过程中。

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有关酵酿最古老的传说

中国人的饮酒史最早可以追溯到八九千年前。据现有资料,早期的酒由大米酿造,添加有蜂蜜和水果。考古学家从古都安阳及长子口墓穴出土的陶甑中发现了酒,距今已有3000 年的历史。这些酒以大米为主要原料,辅以植萃和树脂。据此可以推测酒在中国古代社会扮演着重要角色。中华民族的文明史、文化史也深深地铭刻着酒的烙印,与酒相关的逸闻趣事不胜枚举。

有关中国人发现酵香原理的传说可能会引起酿酒师们的不适。传闻中发酵历史的起源比实际发生晚很多。流传最广的一种说法是,夏朝(约前2070—前1600)第五代君主杜康为中国历史传说的“酿酒始祖”。据说,为了专心看守羊群,杜康经再三思虑后将米贮藏在一棵桑葚树的树洞中。因为米被搁置在树洞中的时间过久,杜康归来时竟发现一股醇香扑鼻而来。另外一种说法则是杜康为了照顾卧病在床的叔叔而将食物储藏在树洞中,不料归来时却发现食物已经长霉,只能选择用这些变质的食物充饥。但出乎意料的是,他的叔叔吃完后竟然奇迹般地康复了。杜康也因为意外发现酒精的奥秘被世人尊称为“酒圣”,有的地方尊其为“酒祖”。

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白酒的灵魂——曲与蒸馏术

“曲”的汉语读音与英文单词“chew”(咀嚼)的发音类似,精选谷物或大米压制成块,经过压实和干燥后可以作为微生物的宿主,包括多种酵母菌株、真菌和细菌。曲可能起源于发霉的谷物。但是,人们对曲的用途的研发意味着中国生产者发明了一种独特的发酵方法。曲将淀粉分解成发酵所需的糖,这比仅使用酵母发酵的方式更经济。绝大多数的谷物因为具有将淀粉转化为糖所需的麦芽糖,经济价值不言而喻。据悉,这种复杂的曲块在汉代(前206—220)首次被使用,它不仅提升了发酵的效率,还改善了酒的口感。

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很多原材料都可以被用来制作成曲。因为曲能够酿成不同风味的酒,所以许多酿酒师倾向于自己制作曲。虽然可以用来制作曲的原材料的种类繁多,但曲的基本形式只有两种。第一种是小曲,通常由大米或糯米制成。小曲经加工后被制成球状,然后静置以滋生不同的物质。人们有时会在小曲中掺杂中草药,这也正说明了其药用历史。小曲可以用来酿造白酒和黄酒。第二种是大曲,通常以高粱为主,与小麦、大麦或豌豆等谷物混合制成。大曲被研磨、润湿后,再压制成大块,静置一两个月,干燥后采集霉菌和其他菌类,用于酿造白酒。

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即使中国的发酵原料领先世界,但当时却缺乏蒸馏的核心技术。当曲与蒸馏技术结合运用时,一种独特的烈酒便奇迹般地诞生了。

希腊、埃及和中东之间的智慧对话推动了蒸馏技术的发展。3 世纪,炼金师玛丽亚·希伯来亚(Maria Hebraea)曾在埃及希腊化的亚历山大港工作。她的科学实践与对玻璃和冶金等材料工艺的熟练掌握相辅相成。尽管她的大部分工作都难以再现,但后世的炼金师还是尊崇她的思想,肯定了她发明蒸馏瓶的贡献。玛丽亚的蒸馏方法虽然不涉及酒精,但却得以延续,并最终被推广开来。阿拉伯人翻译了许多关于埃及蒸馏方面的文稿。受到伊斯兰启蒙运动的影响,蒸馏知识得到完善并被运用到酿酒中。